Karl Blossfeld

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Karl Blossfeldt commence à étudier la sculpture en 1881. Il devient mouleur dans une fonderie. Dès cette époque, il utilise des feuilles d'arbre comme motif pour des ornements. Puis, à l'âge de 19 ans, il se lance dans des études graphiques à la Unterrichtsanstalt des Kunstgewerbemuseums Berlin (École d'arts appliqués de Berlin). Il se découvre une passion pour la photographie. C'est la raison pour laquelle il participe à Rome, entre 1890 et 1896, au projet lancé par son professeur de dessin Moritz Meurer : élaborer des outils pédagogiques pour enseigner les règles de l'ornementation. Ainsi commença son travail de photographie systématique des plantes. Les premières publications sont parues chez Meurers.

En 1898, Karl Blossfeldt devient assistant à l'Hochschule für die bildenden Künste (devenue l'Université des arts de Berlin - UdK) et, à partir de 1899, conférencier avec pour thème le « modelage d'après les plantes naturelles ». En 1921, il est nommé professeur puis, en 1924, il entre à la Vereinigten Staatsschulen für Freie und Angewandte Kunst (Écoles réunies d'art libre et appliqués, fermée en 1939) de Berlin. Son galeriste, le Berlinois Charles Nierendorf (1889-1947) expose en 1926 ses photographies, qui, selon Walter Benjamin, révèlent une « plastique africaine et océanique ». La modernité de ses photographies est immédiatement reconnue. Son premier livre Urformen der Kunst (Les Formes originelles de l'art) paraît en 1928 chez Wasmuth, une importante maison d'édition berlinoise, et le rend célèbre du jour au lendemain. Une fois à la retraite, il publie, peu avant sa mort, Wundergarten der Natur (Le Jardin merveilleux de la nature, 1932).

 

On peut comparer le résultat de son travail à celui d'un herbier mais photographique.

Dans la préface de son livre Wundergarten der Natur, Blossfeldt écrit :

  • « Les documents imagés parlent d'eux-mêmes. »
  • « Mes documents sur les plantes doivent participer au rétablissement du lien avec la Nature. Ils devraient réveiller à nouveau le sens pour la Nature, indiquer les trésors riches dans la nature et favoriser l'observation de notre faune locale. »

 

Karl Blossfeldt voyait ses photographies comme du matériel d'enseignement, pas comme des œuvres d'art autonomes. Il voulait dire que « la photographie est la meilleure aide pour faire apparaître les détails des végétaux » et la photographie a pour cela des avantages pratiques. Il a fait un compromis entre l'original et le dessin comme une présentation et matériaux pour l'enseignement. Les photographies ont été projetées aux murs et ont servi de modèle pour des classes de dessin. De plus, il a illustré ainsi les formes et les structures de la Nature et a entraîné l'organisation ornementale des produits. Blossfeldt lui-même était plus un botaniste amateur qu'un photographe professionnel. Avec ses études précises, il a découvert des détails graphiques et a procédé comme un botaniste, en nommant ses photographies avec des noms latins, se rattachant ainsi à la pratique des herbiers.

Il trouve dans la plante une architecture artistique en construction qui crée aussi des formes artistiques à côté de l'utile. La nature doit être considérée ainsi comme un Maître pour l'art et la technique.

Grand photographe de la plastique végétale
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