Les Mées - Haute-Provence

par Michel Carlué  -  25 Septembre 2016, 10:39  -  #Nature et photographie

 

A la découverte des Pénitents

 

En empruntant la vallée de la Durance selon la direction nord-sud, à proximité de Forcalquier et de Manosque, vous découvrez avec stupéfaction la situation d'un village non pas perché mais blotti à la base d'extraordinaires rochers formant une frange surplombante et irrégulière de plus d'un kilomètre. Ces rochers aux formes coniques peuvent atteindre une centaine de mètres de haut. L'ensemble est à la fois étrange et magnifique lorsque qu'il est perçu de loin en vision panoramique. Lorsque l'on s'en approche et que l'on décide d'emprunter le sentier pédestre qui permet de les contourner et surtout de les approcher par l'est le paysage devient quasiment surréaliste, fait de contrastes spectaculaires d'une rare beauté.  

 

Ces rochers sont associés à une légende : ils représenteraient "les moines de la Montagne de Lure qui ont été pétrifiés (au sens propre) par Saint Donat au temps des invasions sarrazines pour s’être épris de belles jeunes femmes Mauresques qu’un seigneur avait ramenées d’une croisade (déjà des problèmes d'antagonismes religieux, ethniques et politiques, même au coeur des légendes). :-)

 

Mais restons sérieux, ce que nous observons de notre planète en un instant donné est le résultat de transformations dont l'échelle des temps nous est étrangère. Dans ce contexte géologique les phénomènes naturels évoluent au cours de millions, voire même de milliards d'années. Ces "Pénitents" spectaculaires sont le résultat du travail de l'ancêtre de la Durance et de ses associés impétueux en provenance des jeunes Alpes ou de massifs montagneux situés plus au sud (Estérel-Corso-Sarde) lorsque la zone d'effondrement correspondant à la méditerranée n'existait pas encore. Des épaisseurs considérables de sédiments se sont déversées sur une surface correspondant au plateau de Valensole. Ils atteignent parfois 1400 mètres d'épaisseur. La Durance a installé sa vallée suivant une zone de faille géologique bien identifiée. Elle a érodé la marge de ce dépôt sédimentaire complexe (Riez-Valensole). Le poudingue de piémont (conglomérat de galets et de ciment gréseux) a été parfois plus résistant dans certaines zones qu'à d'autres. Les rivières (ou les glaciers) et les précipitations voraces n'ont pas pu en venir totalement à bout (pour l'instant). Les falaises des Mées en sont un exemple (ne pas confondre avec les cheminées de fées Les Demoiselles Coiffées de Theüs).

 

Les photographies font la part belle à la vallée de la Durance. Cette dernière est très fertile. De nombreux vergers occupent l'espace, des cultures céréalières et maraîchères également. La commune des Mées se caractérise par une très importante activité oléicole, la plus importante du département des Alpes de Haute-Provence. La qualité de l'huile y est unanimement reconnue (avis aux amateurs).  

 

Bien cordialement à vous

 

Michel

 

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