L'Ardèche : Jaujac

par Michel Carlué  -  26 Octobre 2015, 18:48  -  #Ardèche, #Nature et photographie, #Vieilles pierres, #Géologie

L'Ardèche : Jaujac

Cartographie géologique simplifiée montrant dans le périmètre concerné, trois zones d'anciennes activités volcaniques à savoir la Coupe de Jaujac, le volcan du Souihol et le Maar Doris. Les deux premiers sont des volcans de type strombolien. Le troisième, situé à l'emplacement de la station thermale de Neyrac-les-Bains est un cratère d'explosion. Les volcans de ce type sont issus de la rencontre entre un magma (lave) très chaud (1200°C) et de l'eau contenue dans le sous-sol à plusieurs centaines de mètres de profondeur.

L'Ardèche : Jaujac

La Coupe de Jaujac : volcan strombolien reposant sur les strates de Carbonifère, dont l'unique coulée a égueulé le cratère lors de la coulée de lave. La forme caractéristique en fer à cheval est ouverte au nord.

L'altitude du territoire communal varie de 332 à 1 207 mètres, entre la vallée du Lignon et les serres du Tanargue et de la Croix de Bauzon. Le bourg principal de Jaujac est bâti sur les pentes d'un ancien volcan couvert d'une châtaigneraie. Les chaussées basaltiques issues de ce volcan sur six kilomètres sont parmi les plus imposantes d'Europe et forment une chaussée des géants. La localité comprend le col de la Croix de Millet, situé à 776 mètres d'altitude.

 

Le massif du Tanargue est de constitution majoritairement granitique. Localement, sur certaines parties du relief, le granite subit une métamorphose suite à son altération progressive, donnant alors naissance à des roches métamorphiques comme des schistes, des gneiss et même du grès. Consécutivement aux éruptions passées des volcans de la commune, on note également des roches d'origine volcaniques comme des basaltes, notamment sous formes de coulées basaltiques. Jaujac fait partie du bassin houiller de Lalevade d'Ardèche, aujourd'hui inexploité. Ce charbon trouve son origine par la présence d'une enclave de terrain stéphanien (schisto-gréseux) au sein de la vallée du Lignon. Jaujac est traversée d'ouest en est par la rivière le Lignon.

 

Le volcan de Jaujac est jeune et de type strombolien. Il présente un cratère égueulé orienté nord. La coulée émise par ce volcan offre sur 3,5 kilomètres une falaise de prismes, résultant de l'érosion du Lignon. La coulée basaltique du volcan est considérée comme l'une des plus belles d'Europe.

 

Coupe de Jaujac : Volcan strombolien reposant sur les strates de Carbonifère, dont l'unique coulée a égueulé le cratère lors de la coulée de lave. La forme caractéristique en fer à cheval est ouverte au nord. Des roches volcaniques (scories) sont présentes tout au long du sentier conduisant au sommet du volcan. Il est possible à mi-chemin d'observer des "pseudo coulées", ou roches scoriacées. Certaines masses de laves auraient été projetées à faible altitude puis auraient coulé sur la pente avant de se refroidir.
En prenant la route en direction de St-Cirgues-de-Prades, il est possible d'observer le côté extérieur du volcan sur le site de l'ancienne carrière d'extraction de Laulagnet. Le flanc de la montagne donne à voir les différents produits émis lors des éruptions sous forme de strates (scories, lapilli rouges).

La coulée de lave : Elle repose en partie sur le bassin houiller (ensemble se caractérisant par la présence de roches carboniques) de Prades-Jaujac, l'autre étant sur le socle cristallin. Elle a emprunté en fin de parcours le cours du Lignon qui a reformé son lit en incisant la coulée, révélant les prismes basaltiques. Les différents étages de la formation des orgues (vraie colonnade, entablement et fausse colonnade) sont nettement visibles depuis le lit du cours d'eau. En amont de Jaujac il est possible d'observer différents types de roches de part et d'autres de la rivière : rive gauche, les orgues basaltiques provenant de la coulée, et rive droite, les roches métamorphiques, qui sont des roches ayant changé de composition après un changement de température initiale. A partir de Jaujac, sur la rive droite se trouve la coulée, et rive gauche le socle métamorphique. La coulée de lave, bloquée en aval par le Souilhol a reflué de quelques mètres dans le ruisseau de la Motte, et des orgues basaltiques y sont également observables. Les plages sont constituées d'alluvions, de gros blocs de granites et de migmatites provenant du bassin versant du Lignon, charriés par le cours d'eau.

 

Texte extrait du site : GéoParc des Monts d'Ardèche - LIEN

 

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Cette balade a été très agréable. L'Office de Tourisme de Jaujac était fermé le dimanche après-midi mais peu importe, nous nous sommes dirigés vers la maison du Parc Régional des Monts d'Ardèche où une jeune personne fort aimable nous a très bien expliqué ce que nous pouvions faire en cette belle demi-journée. La géologie a rapidement pris le dessus et les orgues et autres prismes basaltiques ont tenu la vedette sur les rives du Lignon et même au delà dans le ruisseau - asséché à cette période de l'année - de la Motte. Vous trouverez ci-dessous des photos beaucoup plus explicatives qu'un long discours.

 

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Vous pouvez utiliser - si vous le souhaitez - le système de visualisation très pratique disponible sur cette nouvelle version d'Overblog. Cliquez sur la première photographie pour la voir isolée et en grand. Faire ensuite défiler les autres à l'aide des flèches de déplacement disponibles sur votre clavier. 

 

Un commentaire, aussi court soit-il, me ferait vraiment plaisir. La zone de dépot est située en bas de l'article, juste après les photos. Déposez, déposez, ça vous allègera ! N'hésitez pas à formuler vos avis et vos critiques.

 

L'Ardèche : Jaujac
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